titreETANGDEBERRE

90 km – 11 communes

80 Km de pourtour s’étendant sur 15 500 hectares, soit une surface de 155 Km2 : l’Etang de Berre, étendue d’eau salée, est la plus grande mer intérieure d’Europe ! Relié à la mer et indirectement au Rhône par les canaux de Caronte et du Rove, il a de tous temps fasciné et attiré les populations, et ce depuis la préhistoire. Les sites alentours de Saint-Blaise et du pont Flavien, les vieux villages médiévaux installés autour et, aujourd’hui, l’industrialisation dans sa partie sud attestent de l’intérêt de l’homme pour ce vaste bout de lagune. Un attrait qu’a longtemps payé l’étang de sa santé : l’installation de sites pétrochimiques, à partir des années 20 du siècle dernier, sur la commune de Berre-l’Etang, sur la Mède et Lavéra et, un peu plus tard, la construction de la centrale électrique de Saint Chamas avaient eu raison des défenseurs de ce territoire.

Le nombre de pêcheurs avait dramatiquement chuté et certains sites avaient été interdits à la baignade. Aujourd’hui, l’étang de Berre, progressivement réhabilité, retrouve de sa tranquillité et de sa dignité grâce à une poignée d’irréductibles qui n’ont jamais baissé les bras. Les industries ont dû revoir leur fonctionnement et la qualité de l’eau est scrupuleusement surveillée. De grandes parties de son littoral s’offrent comme autant d’espaces sauvages protégés, lovés entre eau et pinède. La pêche a également repris du poil de la bête. Les ports de plaisance ont fleuri, proposant quelques agréables activités nautiques sur le plan d’eau. Et pour mieux renforcer ces initiatives salutaires, on a même décidé de présenter l’Etang de Berre à l’UNESCO.

expo 438, 438 km de littoral d'OUEST en EST